Aquecedor de água sem tanque: o que você precisa saber antes de comprar

Cansado de ficar sem água quente? Isso não é um problema com uma dessas unidades compactas e ultraeficientes que aquecem a água conforme você precisa. Aqui está o que você precisa saber sobre como escolher, instalar e viver com um aquecedor de água sem tanque.

Pense nisso: a maneira como a maioria das residências neste país aquece a água é um desperdício absurdo. Enchemos grandes tanques de armazenamento de 40 a 50 galões e, em seguida, despejamos energia neles 24 horas por dia, 7 dias por semana, ano após ano, para garantir que tenhamos água quente sempre que quisermos.

Mas muitas vezes não funciona assim. Se um adolescente toma um banho demorado, ou um cônjuge se acomoda em uma banheira de imersão, pode haver uma longa espera para que o tanque esvaziado seja reaquecido. Depois, há as preocupações incômodas: está cheio de sedimentos que roubam energia? Será que vai vazar? Ambas são preocupações razoáveis, pois os tanques geralmente falham em 8 a 12 anos.

Instalação de aquecedor de água sem tanque: vale a pena?

Estes são os argumentos para investir em um aquecedor de água sem tanque. Ele gera água quente apenas quando você precisa – e pelo tempo que você precisar – economizando de 27 a 50 por cento dos custos de combustível em relação aos aquecedores do tipo tanque. (Um tanque a gás típico desperdiça 40 a 50 por cento do combustível que queima.)

E como não há tanque para falhar, quase não há chance de um vazamento catastrófico. Além disso, desde a sua introdução nos Estados Unidos na década de 1990, os aquecedores sem tanque tornaram-se cada vez mais sofisticados, com recursos como bombas de recirculação embutidas (para água quente “instantânea”) e conectividade sem fio que informa via smartphone exatamente quando uma unidade precisa de manutenção.

Abaixo está o nosso guia para aquecedores de água sem tanque. Nele, explicaremos como funciona um aquecedor de água sem tanque, contaremos o que você precisa saber antes de comprar um – e antes que o instalador chegue – e informaremos sobre as peculiaridades operacionais das unidades, para que não haja surpresas se você for sem tanque.

Como funciona um aquecedor de água sem tanque?

  1. Tudo começa quando você abre a torneira de água quente (1) .
  2. Um sensor de fluxo (2) detecta a entrada de água no aquecedor e envia um sinal ao painel de controle para iniciar a produção de água quente.
  3. Em uma unidade a gás, o painel de controle (3) liga o ventilador (4) , que aspira o ar externo, abre a válvula de gás (5) que deixa entrar o gás e acende o queimador (6) .
  4. O permutador de calor (7) capta o calor das chamas e transfere-o para a água que circula pela tubagem do permutador.
  5. A válvula misturadora (8) tempera a água superaquecida que sai do trocador.
  6. Se o sensor de temperatura (9) detectar que a água excede ou fica aquém da configuração desejada, o painel ajustará a válvula de gás, a válvula de mistura e a válvula reguladora de fluxo de água (10) de acordo.
  7. Um respiro vedado (11) (ou par de respiros) através de um teto ou parede externa transporta os gases de exaustão e transporta o ar de combustão para o queimador.

O que saber sobre aquecedores de água sem tanque

Quanto custa um aquecedor de água sem tanque?

Os preços variam de cerca de US$ 170 para pequenas unidades a gás a mais de US$ 2.000 para aquecedores de alta potência que podem fornecer dois chuveiros ao mesmo tempo; $ 1.000 é a média.

Aquecedores elétricos sem tanque custam entre US $ 90 e US $ 900. Os custos de instalação pela primeira vez vão além da simples substituição do tanque. (Consulte a subseção abaixo, intitulada “Instalação de aquecedor elétrico de água sem tanque.”)

Como instalar um aquecedor de água sem tanque

Este é definitivamente um trabalho para um profissional, pois envolve fazer conexões de água, ventilação e gás sem vazamentos, no caso de unidades de gás ou propano, ou atualizar a fiação e o painel de disjuntores, no caso de unidades elétricas.

Manutenção de aquecedor de água sem tanque

Inscreva-se para que um profissional forneça serviço anual, incluindo limpeza ou troca de filtros de água e ar e verificação do queimador. Em áreas com água dura, uma lavagem com vinagre a cada 500 horas evita que o acúmulo de minerais – incrustações – entupa o trocador de calor. Essa tarefa de 20 minutos pode ser feita por um profissional ou um proprietário.

Quanto tempo duram os aquecedores de água sem tanque?

Os aquecedores de água sem tanque a gás devem operar por 20 anos ou mais, duas ou três vezes mais do que os aquecedores do tipo tanque. As unidades elétricas sem tanque têm vida útil mais curta, da ordem de 7 a 10 anos.

Onde posso comprar um?

Lojas de material de encanamento, grandes lojas e varejistas on-line carregam esses aquecedores. Ou peça um através de seu encanador.

Prós e contras de aquecedores de água sem tanque

PRO: Eles são compactos
Os aquecedores de água mais novos do tipo tanque cresceram, pois as regulamentações federais agora exigem um isolamento mais espesso para reduzir a perda de calor em espera.

Portanto, eles podem não caber em espaços onde um aquecedor antigo da mesma capacidade poderia ir. Aquecedores a gás sem tanque são do tamanho de uma mala e ficam pendurados na parede.

PRO: Eles são mais seguros
Ao contrário de um aquecedor tipo tanque, eles não derramarão galões de água se houver um vazamento, ou abrigar a bactéria Legionella, ou tombar em um terremoto. E como o suprimento de ar e as saídas de exaustão são selados, o monóxido de carbono não pode vazar para dentro da casa devido ao refluxo.

PRO: Eles são fáceis de invernar
Os proprietários de casas de veraneio sabem bem quanto tempo leva para drenar um tanque de aquecimento de água antes de fechar uma casa para o inverno. Com um compressor, você pode drenar um aquecedor sem tanque em poucos segundos; então é só desligá-lo.

CONTRA: Eles são sensíveis ao fluxo lento
Se houver muito acúmulo de calcário nos canos, ou se os aeradores da torneira e do chuveiro estiverem entupidos, ou uma torneira fechada reduzir o fluxo de água para cerca de 0,3 gpm, essas unidades serão desligadas automaticamente.

CONTRA: O retorno demora um pouco
Comparado com um aquecedor tipo tanque que custa cerca de US$ 400, um aquecedor a gás sem tanque de US$ 1.000 pode economizar apenas cerca de US$ 100 por ano, dependendo da eficiência e da quantidade de água quente usada.

Mas como essas unidades de gás sem tanque duram mais, a economia começa depois de seis anos, quando muitos tanques estão chegando ao fim.

Nova tecnologia de aquecedor de água sem tanque

A tecnologia sem tanque está melhorando constantemente. Aqui estão alguns dos últimos refinamentos:

Maior eficiência

Aquecedores a gás de condensação podem extrair até 96% do calor de um combustível – uma melhoria de 17% em relação às unidades sem tanque de primeira geração – graças a um segundo trocador de calor que captura grande parte do calor de exaustão antes de sair pela ventilação.

Eles são cerca de 25% mais caros que os aquecedores sem condensação e criam um condensado ácido que precisa ser neutralizado. Se um aquecedor não estiver equipado com um cartucho neutralizador embutido, o instalador deverá adicionar um.

Água quente instantânea

As unidades sem tanque levam cerca de 15 segundos para trazer a água à temperatura, mas você ainda precisa esperar que a água quente chegue ao chuveiro ou à torneira, assim como faz com um aquecedor do tipo tanque.

Quando a distância entre o aquecedor e a luminária exceder 50 pés, procure unidades com bomba de recirculação embutida, o que economiza água e reduz o tempo de espera. A bomba, que pode ser ligada por um temporizador, um botão, um sensor de movimento, um alto-falante inteligente ou um smartphone (acima), empurra a água fria nos canos de volta pelo aquecedor.

Após cerca de um minuto, a bomba desliga e você obtém água quente segundos depois de abrir a torneira.

Compatível com Wi-Fi

As unidades sem tanque com conectividade digital permitem ajustar a temperatura e monitorar o uso de gás e água quente em seu telefone.

Mais importante, a unidade pode identificar a origem de um problema. Transmita essa informação ao seu encanador e ele pode aparecer sabendo exatamente o que precisa ser feito. Esse recurso também elimina qualquer adivinhação sobre quando é hora de descalcificar.

Que tamanho de aquecedor de água sem tanque eu preciso?

Veja como os profissionais garantem que seu aquecedor forneça água quente suficiente.

É preciso uma grande explosão de BTUs para um aquecedor sem tanque transformar água fria em água quente em apenas alguns segundos. Mas se a saída de Btu de um aquecedor não puder acompanhar a demanda, ele reduzirá o fluxo ou, pior caso, fornecerá água morna.

Para determinar se um aquecedor será capaz de atender às necessidades de uma família, um encanador analisa três fatores:

  • A temperatura da água que entra no aquecedor
  • O pico de demanda de água quente em galões por minuto (gpm)
  • A eficiência do aquecedor, conforme indicado pelo seu Fator de Energia Uniforme , encontrado nas especificações do produto.
  1. O primeiro passo: um profissional descobre quantos Btus por galão um aquecedor precisa para elevar a entrada de água para 120 graus (veja o mapa no próximo slide).
  2. Em seguida vem a demanda de pico , a soma das taxas de fluxo para cada aparelho e equipamento que poderia estar usando água quente ao mesmo tempo. (Essas taxas estão listadas no próximo slide.) O total é reduzido em 20%, já que não tomamos banho ou lavamos em água a 120 graus. Você pode reduzir a demanda de pico atualizando para luminárias de baixo fluxo e aparelhos que economizam água ou adiando a lavagem quando o chuveiro estiver em uso.
  3. A saída total de Btu é calculada inserindo os valores de Btus por galão e de demanda de pico na fórmula. Se essa saída cair entre dois modelos, obtenha aquele com a classificação Btu mais alta. E se a saída exceder 198.000 Btus, o máximo para aquecedores a gás residenciais, você precisará de duas unidades menores que funcionem em conjunto.

Estimativa de Saída de Btus

Não quer fazer as contas? Use esses números para estimar quanta potência do aquecedor você precisará.

  • 1 banheiro, 1–2 pessoas: 140.000 Btus
  • 2 banheiros, 2–3 pessoas: 190.000 Btus
  • 3 banheiros, 3–5 pessoas: 380.000 Btus

Btus por galão por região

Taxas de fluxo de acessórios

  • Chuveiro: 1,25–2,5 gpm
  • Torneira de cozinha ou banho: 1,5–2,2 gpm
  • Torneira de enchimento da banheira: 4 gpm
  • Máquina de lavar louça: 1–2,5 gpm
  • Máquina de lavar: 1,5–3 gpm

Como determinar gpm?

Para encontrar o gpm real de um acessório, cronometre quantos segundos leva para encher um balde até a marca de 1 litro. Dividir 15 por esse número de segundos é igual a gpm.

Fatos do aquecedor de água elétrico sem tanque

Residências sem tubulação de gás ou tanque de propano também podem aproveitar as vantagens da água quente sob demanda instalando unidades sem tanque alimentadas por eletricidade. Essas unidades, que aquecem a água com barras grossas de cobre, são mais silenciosas e cerca de um terço menores do que os aquecedores sem tanque a gás ou propano. E como não precisam de ventilação, podem ser instaladas em praticamente qualquer lugar, inclusive embaixo de pias e em armários pequenos.

Uma desvantagem das unidades elétricas é sua produção limitada, que chega a 36 quilowatts, ou cerca de 123.000 Btus. Isso pode ser suficiente para abastecer uma casa inteira em áreas com águas subterrâneas quentes, mas em climas mais frios eles são mais adequados para o serviço de ponto de uso, onde a demanda por água quente não é muito alta. Qualquer que seja o tipo que você escolher, ele precisará de amperagem suficiente no painel principal e fios de calibre pesado.

Além disso, os aquecedores elétricos duram apenas cerca de metade do tempo que as unidades a gás: as garantias típicas são de três a cinco anos. Uma vez que os elementos de aquecimento fritam, geralmente custa tanto substituir o aquecedor inteiro quanto trocar por novos elementos.

Instalação de aquecedor de água sem tanque

O que você e seu encanador precisam avaliar antes do dia da instalação:

Linha de gás

Para que o queimador em um aquecedor sem tanque funcione corretamente, ele deve ser conectado a uma linha de suprimento de gás que forneça volume suficiente com pressão suficiente. Em muitos casos, isso significa que o diâmetro do tubo de alimentação deve ser aumentado para 3⁄4 de polegada. E se a pressão cair, a empresa de gás terá que ajustar o regulador no medidor.

FYI: Algumas unidades sem tanque, como as fabricadas pela Rheem , são capazes de trabalhar com uma linha de gás padrão de ½ polegada, desde que não tenha mais de 24 pés.

Ventilação

Aquecedores a gás sem tanque de condensação usam aberturas de aço inoxidável que podem suportar alto calor de exaustão. As unidades de condensação têm uma exaustão mais fria e usam tubos de PVC mais baratos. Um respiro concêntrico, que possui um tubo de exaustão dentro de um tubo de entrada de ar maior, simplifica a instalação porque apenas um orifício precisa ser cortado na parede.

FYI: Normalmente, as corridas de ventilação foram limitadas a apenas 10 pés. Mas ventiladores mais poderosos, como os da série Sensei de Rinnai , agora permitem que as aberturas atinjam até 150 pés.

Dureza da água

Os depósitos de incrustações que se formam em um trocador de calor (ou em elementos de aquecimento elétrico) retardam a transferência de calor e restringem o fluxo de água. A escala não será um problema se você já tiver amaciador de água em toda a casa. Mas se sua água não estiver sendo amolecida e sua dureza ultrapassar 120 miligramas por litro, vale a pena investir em um sistema de tratamento.

FYI: Um cartucho de ponto de uso dedicado como o condicionador de água TAC-ler ( Stiebel Eltron ) altera a dureza sem adicionar sal ou outros produtos químicos.

Aquecedor de água externo sem tanque

Considere as vantagens de pendurar um aquecedor ao ar livre, se o clima e os códigos locais permitirem.

  • Economiza espaço: é menos um eletrodoméstico que você precisa para abrir espaço no interior.
  • Simples de instalar: O exaustor embutido elimina a necessidade de fazer um grande buraco (ou dois) na lateral da casa.
  • Fácil manutenção: um encanador pode chegar até ele a qualquer momento, esteja você em casa ou não. Mas lembre-se…
  • Regulamentos de construção: Você pode precisar de permissão do departamento de construção local para colocá-lo do lado de fora.
  • Clima frio: os aquecedores internos mantêm os componentes quentinhos até -22 graus F, mas os canos de água expostos devem ser isolados e envoltos em fita térmica que liga automaticamente em temperaturas congelantes. Os tubos congelados são menos preocupantes ao sul da Linha Mason-Dixon.
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