Como prevenir incêndios domésticos

Não sabe por onde começar quando se trata de evitar um incêndio em uma casa? Comece com os itens de ação aqui.

Sua casa é seu refúgio, um lugar de conforto e segurança. Mas, sob um aspecto, pode conter perigos sobre os quais você não pensou muito. “As pessoas se sentem mais protegidas de incêndios quando estão em casa, mas, na realidade, é aí que correm maior risco”, disse Susan McKelvey, da National Fire Protection Association (NFPA).

Todos os anos, os bombeiros respondem a cerca de 353.000 incêndios domésticos, causados ​​principalmente por cozinha, aquecedores e fiação defeituosa. E com a prevalência de materiais de construção e móveis sintéticos, combinados com plantas baixas abertas, os incêndios de hoje queimam mais rápido do que nunca. “Juntas, essas coisas criam um ambiente ideal para os incêndios crescerem e se espalharem rapidamente”, diz McKelvey.

A Ciência dos Incêndios Domésticos

Muito do que sabemos sobre como os incêndios domésticos se espalham vem de pesquisas feitas no Underwriters Laboratories Fire Safety Research Institute. Nesta instalação de 75.000 pés quadrados em Northbrook, IL, salas fictícias e até mesmo casas inteiras são construídas, incendiadas e observadas com segurança.

Aqui, algumas coisas que aprenderam nos últimos 60 anos.

  • Móveis de madeira sintética e projetada, como sofás fabricados com espuma de poliuretano e suportes de TV de MDF , queimam oito vezes mais rápido do que itens feitos com materiais naturais, como forro de algodão e madeira maciça. Como resultado, os proprietários hoje têm em média 3 minutos para sair de casa com segurança durante um incêndio, em comparação com 17 minutos há 40 anos.
  • O fibrocimento é uma das opções de revestimento mais seguras ao fogo disponíveis: pode ser exposto a chamas diretas por mais de 15 minutos sem se inflamar. O revestimento do vinil, por outro lado, pega fogo em apenas 40 segundos.
  • Em um incêndio no sótão, a placa de espuma rígida de célula fechada (poliestireno expandido) inflama cerca de sete vezes mais rápido do que o isolamento de espuma de spray de célula aberta.
  • Uma porta fechada pode reduzir a temperatura em uma sala em 900 ° F e manter os níveis de monóxido de carbono 10 vezes mais baixos durante um incêndio. É por isso que os especialistas recomendam dormir com as portas dos quartos fechadas.

Dicas para prevenir incêndios domésticos

Felizmente, medidas preventivas e tarefas de manutenção simples podem tornar sua casa significativamente mais à prova de fogo.

Coloque um extintor de incêndio na cozinha

Para reduzir o risco de incêndio na cozinha, mantenha o cooktop limpo, sem gordura e sem bagunça. Se um estourar, não o molhe com água; se a graxa ou o óleo pegarem fogo, a água só espalhará as chamas.

Em vez disso, desligue a fonte de calor, cubra as chamas com uma tampa de panela ou sufoque com sal ou bicarbonato de sódio. No caso de falha, é uma boa ideia ter um extintor de incêndio à mão. A NFPA recomenda um modelo polivalente que pode ser usado em todos os tipos de incêndios; uma unidade de 5 libras deve ser fácil de manobrar, mas grande o suficiente para apagar um pequeno incêndio na cozinha.

“Ao combater um incêndio com um extintor, certifique-se de que todos os outros estejam saindo de casa e não se coloque em uma situação em que você se bloqueie para sair”, avisa McKelvey, que sugere perguntar se o corpo de bombeiros local oferece treinamento sobre como usar um extintor.

Atualize seus alarmes de fumaça

Se já se passaram anos desde que você substituiu seus alarmes de fumaça , saiba que os padrões mudaram. O código de incêndio agora exige que eles sejam interconectados. “Eles fornecem a melhor proteção porque quando um alarme soa, todos eles o fazem”, diz McKelvey. Casas antigas podem usar alarmes de fumaça operados por bateria que se comunicam sem fio. Os alarmes de fumaça com fio, que dependem de baterias apenas como backup em caso de queda de energia, são obrigatórios em novas construções e podem ser necessários durante uma grande reforma.

Todos os alarmes de fumaça usam sensores fotoelétricos ou de ionização para detectar fumaça qualquer que seja sua fonte de energia. Sensores fotoelétricos respondem mais rápido à fumaça de um incêndio latente; sensores de ionização respondem mais rápido à fumaça de um incêndio em chamas. Como não há como prever o tipo de incêndio que pode ocorrer, o US Fire Administration recomenda instalar os dois tipos ou escolher alarmes de sensor duplo. Como o vapor e o ar em movimento podem disparar alarmes falsos, monte-os a pelo menos um metro de distância de registros de ar forçado, ventiladores de teto e entradas de cozinhas e banheiros.

Proteção contra falhas ARC

Curtos-circuitos elétricos, nos quais a corrente é acidentalmente descarregada de um fio exposto, podem criar faíscas quentes o suficiente para iniciar um incêndio. Também conhecidas como falhas de arco, podem ser causadas por um cabo de alimentação desgastado ou por bater em um fio ao cravar um prego na parede. “Esse tipo de dano passa facilmente despercebido, por isso é importante tomar medidas preventivas”, diz o eletricista mestre da TOH Heath Eastman.

Os AFCIs, ou interruptores de circuito de falha de arco, monitoram a corrente em um circuito; se eles detectarem uma falha de arco, eles desligam a energia ao longo desse circuito. Uma atualização de 2020 para o Código Elétrico Nacional requer AFCIs em quase todas as partes da casa, incluindo armários, lavanderias e corredores; banheiros e garagens são isentos, mas exigem interruptores de circuito de falha de aterramento (GFCIs).

Os AFCIs podem ser instalados em um painel de disjuntores por um eletricista para proteger a casa inteira ou adicionados como tomadas de AFCI. O último pode ser uma correção DIY. Nem toda tomada precisa de uma atualização; se instalado na primeira tomada de um ramal do circuito, o AFCI protegerá todo o ramal. Se você mesmo fizer o trabalho, certifique-se de desligar a energia do disjuntor dessa tomada específica e use um testador de circuito plug-in para verificar se a tomada não está ligada antes de prosseguir.

Depois de instalados, os AFCIs avisarão se houver algum problema. “Os pontos de venda da AFCI são muito amigáveis ​​para o proprietário”, diz Heath. “Se tudo estiver funcionando corretamente, uma luz LED verde na parte inferior acenderá. Se houver uma falha de arco, o dispositivo irá desarmar e a luz verde se apagará. ” Nesse ponto, você deve entrar em contato com um eletricista licenciado para rastrear a origem do problema.

Use aquecedores de ambiente com cuidado

Os aquecedores de ambiente são a segunda principal causa de incêndios domésticos. Procure um modelo que tenha recursos de prevenção de incêndio, como uma chave de segurança contra capotamento e proteção contra superaquecimento; ele também deve ser listado UL ou ETL, o que significa que passou em testes de segurança independentes.

Aquecedores ventilados com elementos de aquecimento de cerâmica ou metal são boas opções: eles aquecem uma sala de forma eficaz, mantendo uma baixa temperatura operacional. Evite aquecedores a querosene; porque usam combustão ativa em vez de eletricidade, são um perigo de incêndio e geram emissões.

Ao usar um aquecedor de ambiente, siga as instruções do fabricante ao pé da letra: Mantenha-o a pelo menos 1 metro de distância de qualquer coisa que possa pegar fogo e nunca deixe-o sem vigilância, inclusive durante o sono. Ele deve ser conectado diretamente a uma tomada que não esteja sendo usada para fornecer energia a mais nada. Nunca conecte um aquecedor de ambiente a um filtro de linha ou cabo de extensão; conectar um dispositivo que consome mais energia do que os cabos foram projetados para suportar aumenta a resistência elétrica. Isso, por sua vez, pode causar superaquecimento, derretendo o isolamento e expondo os fios, que podem faiscar e causar incêndio.

Manuseie os combustíveis da oficina com segurança

Embora seja raro, trapos oleosos empilhados podem entrar em combustão espontânea: conforme o óleo seca, ele libera calor que pode se acumular em um espaço fechado. O empreiteiro geral da TOH, Tom Silva, lembra-se de um quase acidente em um local de trabalho quando estava trabalhando para seu pai; eles haviam trabalhado por horas, restaurando gabinetes com óleo de teca. “Passamos o dia ensopando trapos em óleo de teca, esfregando-os nos armários e jogando-os em uma pilha”, lembra ele. “Mais tarde naquela noite, a dona da casa ligou e disse que sentiu um cheiro estranho. Voltamos de carro e vimos que, na esquina, os trapos fumegavam. Mais alguns minutos e eles teriam pegado fogo. ”

Tom recomenda colocar os trapos oleosos individuais em uma superfície plana ou pendurá-los até secar. Os trapos secos devem ser embebidos em água antes do descarte como uma precaução adicional. Pilhas de serragem também podem entrar em combustão espontânea e, nas condições certas, a serragem transportada pelo ar pode ser inflamada por uma faísca. Para evitar o acúmulo de serragem, trabalhe em uma área bem ventilada e aspire completamente todas as superfícies com um aspirador úmido / seco regularmente.

Faça a manutenção da lareira

Todas as lareiras devem receber manutenção anual. Com os queimadores de lenha, a limpeza da conduta de chaminés uma vez por ano evita a formação de creosoto, um subproduto oleoso da queima de lenha que se acumula nas chaminés e é inflamável. “Isso é especialmente importante em casas com chaminés de alvenaria mais antigas”, disse Charlie Halbert, um inspetor residencial veterano baseado em Connecticut.

A argamassa entre os tijolos se deteriora com o tempo, resultando em fendas; se o resíduo de creosoto na chaminé pegar fogo, as chamas podem se espalhar por essas fendas até a moldura de madeira, explica Halbert. Para manter a chaminé limpa, encontre um limpador de chaminés certificado pelo Chimney Safety Institute of America (csia.org). E certifique-se de que a configuração da lareira é compatível com o código, com todos os acabamentos combustíveis, incluindo lareira de madeira e bordadura, localizada a pelo menos 30 centímetros de distância da borda superior da fornalha.

Mantenha o duto do secador desobstruído

O fluxo de ar torna-se restrito quando o coletor de fiapos de um secador ou o duto de exaustão está obstruído por fiapos. Isso pode causar superaquecimento do secador, inflamando as fibras acumuladas. Limpe a tela do coletor de fiapos após cada carga de roupa e aspire a fenda na qual ela desliza periodicamente com um acessório para fendas flexível.

A ventilação da secadora deve passar por uma limpeza completa pelo menos uma vez por ano e até duas ou três vezes por ano em uma casa movimentada. Depois de desconectar a secadora de sua fonte de alimentação, desconecte o duto da secadora. Use uma escova de ventilação para secar, disponível na maioria das lojas de ferragens, para remover fiapos de todo o comprimento do duto; também existem kits com hastes de extensão e cabeças de escova giratórias que facilitam o trabalho.

Se você ainda tiver um duto de secagem tipo acordeão feito de vinil ou folha flexível, troque-o: eles prendem os fiapos nas dobras e não são resistentes ao fogo. Um duto de alumínio rígido, instalado no menor percurso possível, é o mais seguro. Como um bônus, isso fará com que o secador funcione com mais eficiência, diminuindo a resistência ao fluxo de ar.

Renovando? Considere um sistema de sprinklers

Se instalado durante a construção, um sistema de sprinklers custa em média $ 1,35 por pé quadrado. Atualmente, os sistemas de sprinklers para novas residências unifamiliares e bifamiliares são regulamentados em alguns estados, e os especialistas esperam que a lista cresça.

Os sistemas residenciais geralmente são “tubos úmidos”, com aspersores conectados a tubos que oferecem um fornecimento contínuo de água. As tubulações são fechadas ou autônomas ou integradas ao encanamento da casa. Ambos os tipos dependem do abastecimento de água da casa, mas um sistema autônomo geralmente é conectado a um tanque reservatório dedicado quando extraído de um poço. Os aspersores liberam água assim que atingem uma determinada temperatura. O sistema inteiro não é ativado quando um aspersor dispara – somente os aspersores acionados pelo calor irão borrifar.

O retrofit de um sistema de sprinklers quando você não está renovando é mais complexo, pois requer a abertura de paredes e tetos e a perfuração através da moldura. Como resultado, o custo quando as grandes obras ainda não estão em andamento é quase o dobro, diz Vickie Pritchett da National Fire Sprinkler Association. Mas a despesa pode valer a pena se você considerar que os sprinklers reduzem o risco de morte em um incêndio doméstico em mais de 80 por cento. Como Pritchett diz: “Não há melhor paz de espírito”.

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